• Grecia Quintero

Todo lo que necesitas saber sobre el VIH y más!


Todos hemos oído hablar del VIH en algún momento de nuestras vidas y probablemente tengamos una descripción muy vaga de lo que es. Pero cuanto más buscas y aprendes sobre él, más preguntas surgen. Es posible que esta no sea la "A a la Z" del VIH y el SIDA porque hay mucho más por saber, pero ciertamente te dará un alcance del virus, el estigma, la terapia y más, lo que puede ayudar a prevenir la propagación del VIH y en el proceso, salvar vidas.



Ok, qué es el VIH?

El virus de la inmunodeficiencia humana, más conocido como VIH, es un virus capaz de dañar las células del sistema inmunológico, lo que dificulta que el cuerpo combata otras infecciones o enfermedades. Si el VIH no se trata adecuadamente, puede conducir a su etapa infecciosa tardía, llamada SIDA (síndrome de inmunodeficiencia adquirida).


¿Cómo se transmite?


Por contacto sexual: La forma más común de transmisión del VIH es a través de las relaciones sexuales con una persona infectada; entra al cuerpo a través del revestimiento de la vagina, la vulva, el pene, el recto o la boca. Puede transmitirse a través del líquido preeyaculatorio, el semen, los fluidos vaginales o los fluidos rectales, por lo que una forma esencial de protegerse es mediante el uso de métodos de barrera como un condón masculino o femenino.

Por contaminación de sangre: El virus se transmite cuando ciertos fluidos (indicados anteriormente) o sangre de una persona con VIH entran en contacto con el torrente sanguíneo de otra persona. Hoy en día, gracias a las pruebas previas a la transfusión, el riesgo de contaminación por transfusión de sangre en un laboratorio es extremadamente bajo. No obstante, para los consumidores de drogas que comparten agujas, jeringas u otro equipo de inyección, los riesgos de transmisión son muy altos. Otro riesgo son las agujas para tatuajes que han sido utilizadas anteriormente.

De madre a infante: las madres infectadas con el virus pueden transmitir el VIH a través del embarazo, el parto y la lactancia.


Let's debunk some myths:


Hay mucha desinformación sobre este tema. Muchas personas que tienen el VIH tienden a ser estigmatizadas y discriminadas por este motivo, por lo que es fundamental saber que no existe riesgo de contraer el VIH por la orina, el sudor, las lágrimas o la saliva de una persona a menos que contenga sangre. Y no, los mosquitos tampoco pueden transmitir el VIH. El VIH no se puede transmitir al compartir utensilios de comida, toallas o ropa de cama.

¿Puedes contraer el VIH por sexo oral? quizás. La verdad es que hay muy poca evidencia de que el sexo oral sea un riesgo de contraer el VIH. Si tienes un corte, una llaga o cualquier otra herida en la piel o la boca, absténte de practicar sexo oral.


Síntomas y Etapas:


Los síntomas varían de persona a persona; es posible que las personas no experimenten síntomas durante años, lo que los pone en riesgo a sí mismos ya los demás.


El síntoma más común es experimentar una breve enfermedad parecida a la gripe que puede durar una o dos semanas; esto se denomina infección aguda por VIH (etapa 1). Después de la etapa 1, es posible que las personas no presenten ningún otro síntoma, pero el virus aún se está multiplicando a niveles muy bajos y las personas se convierten en transmisores (etapa 2, también llamada latencia clínica o infección crónica por VIH). La tercera y última etapa es el desarrollo del SIDA (síndrome de inmunodeficiencia adquirida). Algunos de los síntomas del SIDA incluyen pérdida rápida de peso, fiebre, cansancio extremo, neumonía, tuberculosis y más.


Aunque todavía no existe una cura para el VIH, las personas que controlan el virus tomando medicamentos pueden vivir una vida larga y plena sin desarrollar el SIDA.


El diagnóstico y la ciencia detrás del VIH:


El VIH destruye las células CD4, que desempeñan un papel clave en el sistema inmunológico. Un cuerpo sano suele tener un recuento de CD4 que oscila entre 500 y 1600 células/mm3, pero cuando el recuento de CD4 es inferior a 200 células/mm3, se le diagnosticará SIDA a una persona.


Según la CDC, existen tres tipos de pruebas de VIH:

  • Prueba de ácido nucleico (NAT): detecta la infección de 10 a 33 días después de la exposición. Este tipo de prueba es muy caro y generalmente no se usa para la detección a menos que la persona haya tenido una alta probabilidad de exposición.

  • Pruebas de antígenos / anticuerpos: los antígenos son estructuras moleculares que activan el sistema inmunológico. El sistema inmunológico produce anticuerpos para combatir virus (como el VIH). Si tienes VIH, habrá presencia de un antígeno llamado p24, por lo que esta prueba podrá detectar la infección por VIH entre 18 y 45 días después de la exposición.

  • Pruebas de anticuerpos: esta prueba tarda entre 23 y 90 días en detectar el VIH después de la exposición. También existen pruebas hechas en casa aprobadas por la FDA que pueden brindarle resultados entre 20 y 40 minutos. Sin embargo, si la prueba casera es positiva, se necesitará una prueba de laboratorio de seguimiento para confirmar los resultados.


¿Qué sucede si das positivo en la prueba?


Dar positivo puede ser muy abrumador para la mayoría, lo cual es completamente normal. No obstante, hay muchos recursos que lo ayudarán a lo largo del viaje; solo debes saber que no estás solo/a.

Gracias a los avances en tecnología y medicina, el VIH es ahora una enfermedad manejable. La terapia antirretroviral (TAR) consiste en tomar una combinación diaria de medicamentos que evitan que el VIH se multiplique y reduzca su carga viral (disminuye la cantidad de VIH en el organismo). Aunque el tratamiento no cura el VIH por completo, ciertamente ayuda al cuerpo a recuperarse, produce más células CD4 para que el sistema inmunológico combata las infecciones e incluso previene la transmisión a otras personas.


Las combinaciones de los medicamentos que se toman varían de una persona a otra, ya que cada cuerpo reacciona de manera diferente. Las personas con VIH pueden tomar entre 1 y 4 píldoras al día dependiendo del tratamiento especificado, es imperativo que las personas sigan las instrucciones exactas de su médico y no se salten un día tomando las píldoras porque podría haber riesgo de contraer el VIH ya que el virus se puede volver resistente a los medicamentos cuando no se toman correctamente el medicamento. Estos son algunos de los inhibidores que puede encontrar en la terapia ART:

  • Inhibidores nucleósidos de la transcriptasa inversa (NRTI)

  • Inhibidores de la transcriptasa inversa no nucleósidos (NNRTI)

  • Inhibidores de la integrasa

  • Inhibidores de proteasa (IP)

  • Inhibidores de la fusión

  • Antagonistas de CCR5 e inhibidores posteriores a la unión

  • Inhibidores de la adherencia

  • Potenciadores farmacocinéticos

  • Combinaciones de múltiples fármacos


¿Qué pasa si puedo estar expuesto a personas VIH positivas?


La profilaxis de pe-exposición (PrEP) es un método para prevenir el VIH en personas que no lo tienen pero que pueden tener un alto riesgo de contraerlo. Por ejemplo, se prescribe a pacientes VIH negativos que tienen una pareja VIH positiva. Otras razones por las que puede querer tomar PrEP son si:

  • No has usado un condón de manera constante y/o te han diagnosticado una ETS en los últimos seis meses.

  • Inyectas drogas y compartes jeringas o agujas.

Incluso si estás tomando PrEP, debes protegerte con un condón cuando tengas relaciones sexuales.


El estigma en torno al VIH:


Hoy en día, todavía hay mucho prejuicio contra las personas que tienen VIH, y todo se reduce a la desinformación y al desconocimiento sobre el tema, algunos incluso piensan que tocar o estar cerca de una persona con VIH puede exponerlos al virus.

Otros patrocinan la agenda del odio y la homofobia diciendo que el VIH está directamente relacionado con la homosexualidad y la poligamia. Hubo inclusoun momento en los años 80 en el que el SIDA comenzó a llamarse "La Plaga Gay", un concepto impulsado por grupos religiosos y conservadores en ese momento. Si bien es cierto que los hombres homosexuales, bisexuales y otros hombres que tienen sexo con hombres son la población más afectada por el VIH en los EE. UU., al VIH no le importa el origen étnico, género o preferencia sexual de una persona.


El día en que se publica este blog (10 de marzo) es el Día Nacional de Concientización sobre el VIH / SIDA para las mujeres y las niñas en los Estados Unidos. En los EE. UU., Las mujeres negras e hispanas son el grupo de mujeres más vulnerable a contraer la enfermedad debido a la desconfianza médica, el estigma, la pobreza y la discriminación, lo que puede evitar que se realicen la prueba o busquen ayuda en etapas tempranas.


Como ves, no es la orientación sexual ni el género, sino la falta de apoyo, la falta de educación y la discriminación lo que relaciona directamente el VIH con las personas más vulnerables a contraerlo y no tratarlo a tiempo. Si padeces, estás altamente expuesto o tienes amigos con el VIH, comparte esta información con ellos. El conocimiento es poder, y la prevención y la detección temprana son fundamentales en este tema.




Recursos:



Bibliografía:

  • https://www.nhs.uk/conditions/hiv-and-aids/

  • https://www.health.ny.gov/diseases/aids/general/resources/child/docs/chapter_1.pdf

  • https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/hiv-aids/diagnosis-treatment/drc-20373531#:~:text=HIV%20can%20be%20diagnosed%20through,drawing%20blood%20from%20a%20vein.

  • https://www.cdc.gov/hiv/testing/index.html

  • https://www.nbcnews.com/feature/nbc-out/lgbtq-history-month-early-days-america-s-aids-crisis-n919701

  • https://www.womenshealth.gov/nwghaad/about#:~:text=Every%20year%20on%20March%2010,of%20and%20living%20with%20HIV.

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