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Histeria Femenina

Si tienes un sistema reproductivo femenino, es posible que hayas escuchado frases como "seguro tiene el periodo" cuando te estas sintiendo emocional, sensible o molesta. Nosotros sabemos que las hormonas desempeñan un papel importante en como nos sentimos durante nuestro ciclo mensual. Es posible que nos enojemos más de lo habitual, pero de ninguna manera estamos exagerando o siendo irracionales. La idea preconcebida de que quienes tienen útero son más sensibles o incluso histéricas se construye a partir de la sociedad y su definición de feminidad. Estas ideas preconcebidas no son nuevas, han existido durante siglos, y las represalias por estas creencias tuvo un alto precio para quienes fueron diagnosticados erróneamente con histeria.

Woman with rage screaming

Se creía que la histeria era un trastorno mental atribuible únicamente a las mujeres. Ahora sabemos que esto no es cierto, pero incluso en el antiguo Egipto, se creía que las mujeres lo padecían debido al movimiento del útero. ¿Qué? Sí, los griegos y los egipcios creían que el útero migraba alrededor del cuerpo y se presionaba ante otros órganos, lo que provocaba síndromes depresivos, convulsiones, asfixia y otros síntomas mortales. Más tarde, esta teoría fue desacreditada, pero durante años, nuestros úteros fueron las mentes maestras malvadas detrás de todos los problemas de salud que rodean a las mujeres. Así que nuestros sistemas reproductivos fueron la base de creencias a lo largo del tiempo de que éramos el genero más debil, fácilmente influenciable e irracional.

Más tarde, muchos médicos y filósofos dirían que las mujeres eran más propensas a la histeria que los hombres. Algunos llegarían a decir que nacemos con ella, que se construye como parte de nuestro comportamiento, como decía el médico francés Auguste Fabre. La idea de que las mujeres estaban histéricas surgió de nuestras acciones; era su razonamiento sobre por qué nos comportábamos de manera diferente a los hombres.


"A lo largo de su historia, por supuesto, la histeria siempre se ha construido como una" enfermedad de la mujer ", un trastorno femenino o una alteración de la feminidad ..."- Elaine Showalter, Hysteria, Feminism, and Gender

¡La sangre es mala!

Aunque hemos progresado como sociedad para deshacernos de la mayoría de los conceptos erróneos basados ​​en el género, todavía sufrimos de tabúes y desinformación sobre la menstruación. Puesto que en muchos países, es visto como impuro y las personas que menstrúan están restringidas de las actividades diarias, entonces, ¿pueden imaginar lo que estas personas tuvieron que pasar en sus tiempos?


La sangre menstrual no era solamente impura, pero la sociedad la categorizó como venenosa y contaminante. ¡Qué gran momento para estar vivo! Danielle Dalechek, en Una historia de sangre: histeria, tabúes y maldad, explica cómo algunas representaciones de la histeria incluían la idea de que el útero era capaz de tales problemas porque estaba lleno de sangre. ¿Y el tratamiento para esto? Créanme; no quieren saber. La sangría y la histerectomía se usaban comúnmente para el remedio si tenías suerte; si no, te ganabas un puesto en un asilo.


Doctor doing bloodletting on a patient
Image: https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Bloodletting_from_the_head_Wellcome_L0008235.jpg

Los tratamientos

Aparte de la extracción de sangre para dejar salir las impurezas de su cuerpo, los vibradores fueron el camino a seguir durante el siglo XIX y principios del XX. En un post anterior escribimos un poco sobre la historia de los vibradores, y en él explicamos brevemente cómo se usaban como cura para la histeria. En un principio, los médicos trataban a sus pacientes con masajes pélvicos sin la intención de que fueran eróticos o sexualmente estimulantes, pero después de la Revolución Industrial, los médicos usaban máquinas y aparatos para ayudar con estos "masajes". Es seguro decir que los pacientes diagnosticados con este trastorno mental luego encontraron usos más divertidos para aquellas máquinas.


Bueno, ¿y que es la histeria?

Aunque la palabra histeria proviene de la palabra griega útero, el término ya no se relaciona con las personas que lo tienen. La histeria se puede encontrar en todos los géneros y se conoce como un trastorno de conversión en psicología, lo que significa que no es una condición única, sino que son varios síntomas, y parece ser neurológico y muy poco común. Según Lisa Fritscher de Verywell Mind, "es una enfermedad mental relativamente rara, con 2 a 5 de cada 100,000 personas reportando síntomas por año". Incluye amnesia selectiva, emociones volátiles, comportamiento sobredramático, entre otros. La histeria puede provenir de una experiencia traumática o como síntoma de una enfermedad mental, puede ser rabia, inestabilidad, ansiedad y no viene de tu género.


Hemos recorrido un largo camino, pero todavía nos hace falta mucho. A pesar de que no nos llevan a asilos por nuestro comportamiento, el estigma sigue ahí. Y todo esto es un excelente ejemplo de cómo nunca hemos tenido control sobre nuestros cuerpos y cómo se nos considera débiles, volátiles e irracionales. No somos irracionales y no estamos histéricas, alejémonos de los estándares sociales que la sociedad ha construido sobre nosotros y tratemos a los demás con respeto y amor.



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